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Gaucho Antonio Gil
Miércoles, 22 de junio de 2011
Gaucho Antonio Gil




Cuenta la leyenda que el Gauchito Gil, Antonio Gil Nuñez, nació en la provincia de Corrientes, en la zona de Pay Ubre (actualmente Mercedes), aproximadamente en el año 1847.
Su historia y los relatos más antiguos de la misma se desarrollan a partir de su juventud, cuando dicen que se enamoró de una joven viuda que era pretendida por el comisario del pueblo. El policía, despechado porque la viuda lo rechazaba, comenzó a perseguir a Antonio Gil aprovechándose del poder de su autoridad, hasta que finalmente se enfrentaron en una pulpería. En la pelea el Gauchito Gil le perdonó la vida. Sin embargo, este episodio en lugar de beneficiarlo fue aprovechado por el policía para perseguirlo por atentar contra la autoridad y Antonio Gil debió huir del pueblo.
Por estos años, el país se encontraba en guerra con el Paraguay, y como tantos otros, Gil se alistó bajo las órdenes del General Madariaga. Durante cinco años participó de la Guerra de la Triple Alianza, que culminó bajo la presidencia de Sarmiento en 1870 cuando las fuerzas brasileñas capturaron y mataron al gobernante paraguayo, Mariscal Francisco Solano López.
Terminada la guerra, Antonio Gil fue convocado por el ejército federal para luchar contra los unitarios, pero como no estaba de acuerdo con los enfrentamientos internos del país, decidió huir junto a dos compañeros. Así comenzaron una vida errante huyendo permanentemente de la autoridad, y viviendo del ganado robado que compartían con los campesinos más necesitados. Casi un año después, una partida militar lo encontró dormido bajo la sombra de unos espinillos y lo llevó detenido a Goya. Pero apenas habían comenzado la marcha, los soldados lo tiraron al suelo, le ataron los pies con una soga larga y lo colgaron de un algarrobo cabeza abajo. Dirigiéndose al que lo iba a matar, el Gauchito pronunció sus últimas palabras: "Cuando vuelvas a tu casa, encontrarás a tu hijo muy enfermo pero si mi sangre llega a Dios, juro que volveré en favores para mi pueblo".
Acto seguido, obedeciendo la voz de mando, el soldado le cortó el cuello.
Varios días después, cuando todos ya habían olvidado al Gauchito, el soldado que lo había matado volvió a su casa, y se encontró con su esposa desesperada porque su único hijo estaba muy enfermo. En ese instante recordó las palabras de Gil. Entonces volvió al lugar donde lo habían matado, enterró el cuerpo y le rogó al Gauchito por su hijo. Cuando volvió a su casa al amanecer encontró a su niño sano...
Cada 8 de enero, una enorme cantidad de creyentes de todas partes del país y también de países vecinos, se acercan hasta el santuario a pocos kilómetros de Mercedes, parada obligada de todos los viajeros, que se encomiendan a él, en sus viajes, y allí se arma una de las fiestas religiosas paganas más populares y concurridas de la provincia, sin comparar por supuesto con la multitudinaria manifestación de fe a la Virgen de Itatí. Las velas y cintas de color rojo, abundan por todos lados, y el museo del Gauchito, es una acabada muestra de todo lo que la gente es capaz de dar y ofrendar en agradecimiento por sus favores.
Desde lustrosos trajes militares, armas de todo tipo, vestidos de 15, casamiento, o de bebés, bicicletas, guantes de boxeo , banderas, hasta joyas. En fin es innumerable la cantidad y variedad de objetos que allí se depositan cada día. También se acrecienta cada día, la serie de ?puestos? donde se ofrece de todo, especialmente imágenes de santos, entre

los que además del Gaucho Gil, se encuentran los de San la Muerte (otro santo pagano) Santa Catalina, y por supuesto La Virgen de Itatí. Por otro lado, se ofrece en el lugar el típico asado, de carnes vacunas o de corderos, que en la zona son de lo mejor y productos de campo, como aperos para los caballos, sombreros, lazos y cuchillos de muy buena calidad. En fin, el Gauchito Gil, es mucho más que una parada en el camino...



 



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